Pieuvre

NB: This post is both in English & in French, do the scrollin’ and it will come to you

La pieuvre n’a pas de masse musculaire, pas de cri menaçant, pas de cuirasse, pas de corne, pas de dard, pas de pince, pas de queue prenante ou contondante, pas d’ailerons tranchants, pas d’ailerons onglés, pas d’épines, pas d’épée, pas de décharge électrique, pas de virus, pas de venin, pas de griffes, pas de bec, pas de dents. La pieuvre est de toutes les bêtes la plus formidablement armée.

Qu’est-ce donc que la pieuvre ? C’est la ventouse. (…)

 Une forme grisâtre oscille dans l’eau ; c’est gros comme le bras et long d’une demi-aune environ ; c’est un chiffon ; cette forme ressemble à un parapluie fermé qui n’aurait pas de manche. Cette loque avance vers vous peu à peu. Soudain, elle s’ouvre, huit rayons s’écartent brusquement autour d’une face qui a deux yeux ; ces rayons vivent ; il y a du flamboiement dans leur ondoiement ; c’est une sorte de roue ; déployée, elle a quatre ou cinq pieds de diamètre. Épanouissement effroyable. Cela se jette sur vous.

L’hydre harponne l’homme.

Cette bête s’applique sur sa proie, la recouvre, et la noue de ses longues bandes. En dessous elle est jaunâtre, en dessus elle est terreuse ; rien ne saurait rendre cette inexplicable nuance poussière ; on dirait une bête faite de cendre qui habite l’eau. Elle est arachnéide par la forme et caméléon par la coloration. Irritée, elle devient violette. Chose épouvantable, c’est mou.

Ses nœuds garrottent ; son contact paralyse.

Elle a un aspect de scorbut et de gangrène ; c’est de la maladie arrangée en monstruosité.

The devil-fish has no muscular organization, no
menacing cry, no breastplate, no horn, no dart, no
claw, no tail with which to hold or bruise, no cutting
fins, no wings with nails, no prickles, no sword, no
electric discharge, no poison, no talons, no beak, no
teeth, — yet he is of all creatures the most formidably
armed.
What then is the devil-fish? It is the sea
vampire.
The swimmer who, attracted by the beauty of the
spot, ventures among breakers in the open sea, where
the still waters hide the splendors of the deep, or in
the hollows of unfrequented rocks, in unknown
caverns abounding in sea plants, testacea, and crus-
tacea, under the deep portals of the ocean, runs the
risk of meeting it. If that fate should be yours, be
not curious, but fly.

The intruder enters there daz-
zled, but quits the spot in terror. This frightful apparition, which is always possible
among the rocks in the open sea, is a grayish form
which undulates in the water. It is of the thickness
of a man’s arm, and in length nearly five feet. Its
outline is ragged. Its form resembles an umbrella
closed, and without handle. This irregular mass ad-
vances slowly towards you. Suddenly it opens, and
eight radii issue abruptly from around a face with
two eyes. These radii are alive : their undulation is
like lambent flames; they resemble, when opened,
the spokes of a wheel of four or five feet in diame-
ter, — a terrible expansion! It springs upon its
prey.
The devil-fish lassoes its victim.
It winds around the sufferer, covering and entan-
gling him in its long folds. Underneath it is yellow ;
above, of a dull, earthy hue: nothing could render
that inexplicable shade dust-colored; from its color,
this dweller of the sea might have been made of
ashes. Its form is spider-like, but its tints are
like those of the chameleon. When irritated it be-
’comes violet. Its most horrible characteristic is its
softness.
Its folds strangle, its contact paralyzes.
/ It has an aspect like gangrened or scabrous flesh.
 A monstrous embodiment of disease.

Victor Hugo “Les Travailleurs de la mer” (Toilers of the Sea), 1866

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